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第393章 赎罪之地


  “探秘者姓名:(隐去)·(隐去)·史密斯

  “面具:谗臣(能言善辩者,Queen级。)

  “刑期:五年,剩余刑期两年零七个月。

  “罪行:于任务中袭击队友,导致一死两重伤。

  “自述无法信任他人,坚定地认为,队友为了更多的奖金份额图谋杀害自己,所以先下手为强。

  “后经过缜密调查,‘队友不轨图谋’为史密斯的个人妄想。经研判,其精神状态已经不适宜担任探秘职责,刑期届满之后建议吊销其资格……”

  从调出的服刑探秘者档案上抬起视线,肖恩锁眉思忖:

  “难道是因为在开放日中经历的一切,让他变成了这样?

  “无法信任他人,疑神疑鬼?”

  心中微微摇头:“分析报告中,没有提及‘谗臣’史密斯,是在经历开放日之后才变成这样的,不能这样认定。”

  此刻,他和月光已经提交了对服刑探秘者的“探视申请”,并获通过。

  作为已经证明自己价值的业内人士,协会将为Queen级以上探秘者,提供所有可能的方便。

  而已然晋升的肖恩与月光,此次正好可以运用这一便利——通过探视权,直接与路易所提到的,前开放日最终大奖获得者进行面对面的谈话。

  肖恩与月光心情有些复杂地走入了电梯。

  在电梯内,戴着“监管者”红色面具的工作人员,使用钥匙打开了楼层表盘最下方的一个小匣子,按亮了负五层的按钮……

  探秘者中心地下五层,肖恩曾屡次听闻,而从未踏足过的——

  “赎罪之地”。

  在电梯穿越地下图书馆的底部,即将进入五层的时候,肖恩明显感到灵魂有一阵刺痛。

  那是高浓度灵力造成的负压。

  显然,钢琴师也有同样的感觉——肖恩听到,月光轻微地吸了口气。

  厚重的灵力,让新约记者和钢琴师心情不由得变得肃穆而沉重。

  没有抵达的铃铛声,电梯门上方的楼层表盘,埋入了刻度表的最左边,仿佛躲藏了起来。

  这里是,对于外界来说不存在的地方。

  铁闸门打开,肖恩迈入了纽国探秘行业最神秘的区域。

  一条幽深的甬道直通向前方,黑暗之中,肖恩能感觉到来自强者的凝视……

  “不少于三个King级常驻此地……”

  总有不法之徒想要做愚蠢的事情,而此地关乎纽国探秘体系的维持,所以,重兵把守也在情理之中。

  在这个过于肃穆之处,想要维持地表上的正常仪态,都需要耗费更大的精力。

  两人精神集中地往前走着,经过了长长的甬道,来到了赎罪之地的中心位置。

  月光有些惊异于眼前的景致,而阅读过更多资料的肖恩则略显淡然——

  此地,是一个开阔的地下世界。

  石制“露台”之外,浓郁的灵力凝聚在一起,甚至形成了肉眼可见的,散发着微光的纽带,这些纽带交织,仿佛编织成了一张巨网……

  无数延伸的微光触手的中心,是一团明艳的红色。

  红色之中,仿佛巨大胎室似的,漂浮着一个面具的轮廓。

  那是“赎罪之地”的轴心,也是这里级别最高的“服刑者”。

  “忏悔的马尔斯”。

  唯一的Ace级服刑者。

  在名为“鬼新娘”的恶性事件中,为了保护已经堕落为恶灵的妻子,击杀了自己的队友。

  事后,冷静下来的马尔斯,为了平息心中滔天的负罪感而自愿服刑,担任赎罪之地的轴心……

  此刻的“马尔斯”,只能看见一副面容坚毅的石质面具,漂浮在纯粹的灵力之中。

  他所在的“胎室”之中,红色的光芒变化着各种旁人不解其意的字符,似乎在向外传达某些信息。

  绕着石质的台阶盘旋而下,肖恩在监管者的带领下,正在前往“谗臣”的所在。

  拾级而下的同时,月光有些纳罕地抚摸着,那已然由于地底压力,而嵌入了自然岩层的人造石砖。

  石砖上铭刻着的文字,是已知的最为古老的文字符号。

  并非“赎罪之地”在文明纪元之前就存在,而是,此地是建立在一处史前遗址的基础上——

  与平凡世界的监狱不同,除了惩处负有罪过的探秘者之外,“赎罪之地”也是探秘者体系的重要一环。

  纽国探秘体系的创始者之一,于一个世纪前发现了这处深埋在地底的,不知纪元的古老神坛。

  罕有人知的是,市立图书馆的塌陷,以及探秘者中心大厦的建立,皆是由于这个地底神坛的存在——

  当初,在经过深入研究之后,发现这处神坛有着依然密布整个北德尔洲的“纹路”。

  借用这些“纹路”,探秘者体系的开创者,创造出了供给所有探秘者使用的所谓“灵纹之网”。

  无论是探秘者扑克牌的远程联络能力,重点地点的预警机制,甚至是以协会名义镇压的各种巨大威胁所使用的的封印力量……

  其功能实现和灵力来源,无不来自于此处“灵纹之网”。

  “赎罪之地”,也即是“灵网”的中枢。

  Ace级以下的服刑者,按照刑期在灵网之中服刑,担任灵网的“燃料”,供已经过调校的神坛进行分配,以实现和维持各种功能。

  不知纪元的古老神坛,能让服刑者的灵魂和躯体处于一种难以言喻的状态……

  他们将在有限的范围内,如虚空之中的鬼魂一般飘荡,而所产生的灵力,将被神坛汲取和分配,全不由己……

  这个过程,将产生触及灵魂深层的巨大痛苦。

  经过历代证明,这种痛苦似乎也具有洗涤灵魂的功效。

  或者说,这种痛苦的威慑力太过强大,让服刑者再也不敢行不义之事。

  难言哪一种说法更为正确。

  无论如何,“赎罪之地”的存在,在起着巨大作用的同时,将囚徒灵魂作为灵纹之网燃料的酷烈命运,对欲行不义者也是一种巨大的震慑。

  对于这处存在的意义,探秘者行业还有一句话言明:

  “上苍偏爱探秘者……

  “而这偏爱由地下的人们来兑现。”

  —

  赎罪之地的底部。

  一个由古老符文石围出的空间之外。

  肖恩还在凝视着那些由于时光,甚至产生仿佛“融化”形变的石头。

  抬头,可以看见一朵妖异、晦暗的“太阳”,在这地下世界的高空散发着无望的光芒——那是当代的灵网轴心,马尔斯。

  而散布于各处的黑暗之中,时不时地有光芒亮起,光芒沿着通路畅流,而在那一阵阵的光芒间,可以看见颤抖的面具和双手,它们的阴影被投射在墙上,虽然知道那种体验必然痛苦无比,却听不到一丝一毫的惨叫……

  站在此地,就像是在经历某种荒谬而恐怖的梦。

  监管者站在符文石的边界之外,朝着那浓郁的黑暗呼唤道。

  “服刑人员,‘谗臣’史密斯!

  “有人探视!”

  黑暗中没有任何回应,而监管者已经退到了肖恩两人身后:“探视时间是十分钟。”

  肖恩与月光有些疑惑地凝视着黑暗,却看见,一阵红黄色的光芒在黑暗中亮起。

  乍现的光芒中,可以看到一个谄笑着的面具在空中抽搐着,一双凭空悬浮的手也在痛苦地颤抖……

  被“地下灵网”催逼出的灵力,沿着看不见的支流溯流而上……

  抽取暂时结束了,光芒落幕,黑暗回归……

  那副面具悬浮到了符文石的边缘,在黑暗的世界,正正漂浮在“微光之海”面具的对面——

  竟然像是一面失真的镜子,映照着肖恩。

  “呵呵呵……

  “这个世界上,

  “竟还有人愿意探视我?”

  谗臣面具下传出疲倦,却略含快意的声音。

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